Tus datos y cómo se utilizan para ganar tu voto

Dar a conocer

Por Jane Wakefield,
En: https://www.bbc.com/news/technology-54915779

La publicidad dirigida es común, pero lo mismo sucede en la política con mucha menos claridad.

¿Cuánto saben los partidos políticos sobre usted y cómo se utiliza para intentar influir en su voto?

El escándalo de Cambridge Analytica arrojó luz sobre cómo los datos de Facebook de millones se recopilaron y se convirtieron en una herramienta de mensajería.

Las revelaciones fueron criticadas ampliamente por políticos de todo tipo.

Pero ahora, un informe de la Oficina del Comisionado de Información (ICO) del Reino Unido pone de relieve la relación entre los corredores de datos y los políticos aquí.

¿Deberíamos preocuparnos?

Incluso la información limitada se puede utilizar de formas sorprendentes, según el informe de la ICO.

Por ejemplo, comprar el nombre de alguien puede llevar a hacer conjeturas sobre sus ingresos, el número de hijos y el origen étnico, que luego se utiliza para personalizar un mensaje político para ellos.

El informe sugiere que el Partido Conservador está haciendo precisamente eso, utilizando los llamados «datos onomásticos»: información derivada del estudio de los nombres de las personas que podrían identificar su origen étnico o religión.

Lo ha hecho para 10 millones de votantes, la mayoría de los cuales desconocerán exactamente cómo se utiliza su información.

Los partidos políticos pueden mantener legítimamente los datos personales de las personas para ayudarlas a realizar campañas de manera más eficaz. Pero el software sofisticado de análisis de datos ahora puede combinar información sobre individuos de múltiples fuentes para encontrar más sobre sus características e intereses de voto, algo que algunas personas pueden encontrar perturbador.

«La recopilación de datos está fuera de control y debemos poner límites a lo que se recopila», dice Lucy Purdon de Privacy International (PI).

Entonces, ¿cómo obtienen las partes mis datos en primer lugar?

El registro electoral constituye «la columna vertebral» de las fuentes de datos, según PI, pero más allá de eso, es sorprendentemente difícil averiguar qué utilizan los partidos.

Lo que ha quedado más claro en los últimos meses es el papel de los intermediarios de datos. Tanto los conservadores como el Partido Laborista hacen uso de un producto de Experian llamado Mosaic, según el Open Rights Group (ORG), que describe a Experian como una «ventanilla única para los datos utilizados en la elaboración de perfiles políticos».

Experian es más conocida como agencia de calificación crediticia, pero también actúa como intermediario de datos, junto con otras como Equifax y Transunion.

Ellos mismos recopilan datos o, en algunos casos, los compran a otras empresas, como una empresa de tarjetas de crédito.

Luego lo venden a los anunciantes o, en este caso, a los partidos políticos.

Una investigación de dos años realizada por la ICO descubrió que millones de adultos en el Reino Unido habían tenido sus datos procesados ​​por Experian. La ICO recomendó una larga lista de mejoras que la empresa necesitaba realizar para cumplir con la ley GDPR de la UE sobre privacidad de datos. Experian es atractivo.

Una queja de PI desató la investigación de la ICO. PI dice que «es una industria compleja y opaca, y estamos empezando a socavar cómo funciona este ecosistema».

¿Cómo utilizan los partidos políticos sus datos?

Huella dactilarDERECHOS DE AUTOR DE LA IMAGENIMÁGENES FALSAS
captura de imagenNuestra huella digital puede identificar mucho sobre nosotros

Tener datos sobre una persona significa que los mensajes políticos se pueden personalizar y, si bien esta es una buena manera de transmitir mensajes específicos, se podría argumentar que también les está dando a las personas solo una parte de la historia sobre un tema político determinado.

Según PI, ayuda a crear «cámaras de eco, polarizar los votos y restringir el debate político».

«Si alguien tiene el nombre de pila Mohammed, por ejemplo, se puede inferir que es de una familia de inmigrantes, por lo que los mensajes sobre inmigración pueden adaptarse», dice Jim Killock de ORG.

«O si hay dos personas con el mismo apellido viviendo en una dirección, se puede adivinar que pueden estar casadas y los mensajes se adaptan a eso».

¿Qué dicen los partidos políticos?

La BBC ha preguntado a los conservadores, laboristas y liberales demócratas cómo utilizan los datos y de dónde los reciben. Ninguno ha respondido.

El ORG llevó a cabo su propia investigación y, como parte de su investigación, pidió a las personas que solicitaran todos los datos que los partidos políticos tenían sobre ellos, lo que se conoce como Solicitud de acceso de sujeto de datos. Pocos obtuvieron respuestas, pero la escasa información recopilada incluyó:

  • Labor había compilado hasta 100 páginas de datos por persona, divididas en más de 80 categorías
  • Los demócratas liberales intentaron adivinar el número de familias en un hogar y la edad de un individuo según el nombre
  • Los conservadores intentaron estimar la probabilidad de que una persona leyera y disfrutara el Daily Mail, además de adivinar los ingresos.

También preguntó a todas las partes si utilizaron servicios de corredores de datos en las elecciones de 2019, pero solo los demócratas liberales confirmaron que no lo hicieron, afirmando que sentían que no cumpliría con la ley de privacidad GDPR.

El Partido Laborista no respondió. Los conservadores dijeron que compraron datos disponibles comercialmente, pero no dijeron qué hicieron con ellos.

Tras las revelaciones de la ICO sobre los datos onomásticos, la ORG se ha puesto en contacto con el Partido Conservador para preguntarle si todavía utiliza estos datos. Aún no ha tenido respuesta.

Gran parte del uso de datos personales por parte de los partidos políticos se realiza bajo la bandera del compromiso democrático, que se utiliza para justificar una amplia gama de actividades de elaboración de perfiles.

¿Qué se puede hacer al respecto?

La ICO dice que los partidos políticos deben ser mucho más claros sobre cómo pretenden utilizar los datos personales.

Pero Open Rights Group cree que necesita una acción mucho más dura.

«Si no toma medidas enérgicas, no hay ningún incentivo para un mejor comportamiento», dijo.

Una de las formas obvias sería permitir a los votantes la posibilidad de negarse a compartir sus datos entre un partido político y un tercero, como un intermediario de datos.

GDPR estipula que las personas deben saber exactamente cómo se utilizan sus datos y estar de acuerdo con eso.

Pero eso podría ser más difícil debido a lo poco que se sabe sobre los datos que se recopilan en primer lugar, dijo Purdon de PI.

«La industria de los corredores de datos es muy compleja y, si bien el RGPD otorgó a las personas más derechos sobre sus datos, ¿cómo se supone que debe ejercer esos derechos si ni siquiera sabe que una empresa está recopilando sus datos y lo está perfilando?»

 


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